La SEN acuerda apoyar el plan sobre epilepsia y otros trastornos neurológicos de la OMS

La Sociedad Española de Neurología (SEN), junto a otras 40 sociedades científicas neurológicas europeas, han firmado un comunicado conjunto con el que se comprometen a apoyar la implementación del Plan de Acción Global Intersectorial sobre Epilepsia y otros Trastornos Neurológicos (iGAP) de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«Debido al incremento de la prevalencia de las enfermedades neurológicas, que aún será mayor en los próximos años por el envejecimiento de la población, Europa se enfrenta a muchos desafíos. Además, la pandemia de COVID-19 ha impactado negativamente en la práctica y la atención neurológica. Creemos que el Plan de Acción Mundial de la OMS ofrece una oportunidad única para corregir y prevenir la futura carga de enfermedades neurológicas, por lo que las sociedades neurológicas nacionales europeas queremos trabajar en su implantación para hacer de la Neurología una prioridad global, abordar los desafíos comunes con una respuesta integrada, y enfatizar en la necesidad de que la salud del cerebro se valore, promueva y proteja», ha dicho el presidente de la SEN, José Miguel Láinez.

El plan tiene como objetivo mejorar el acceso a la atención y tratamientos de las personas que viven con trastornos neurológicos, al mismo tiempo que trata de impulsar la prevención de nuevos casos, promoviendo la salud cerebral. También busca apoyar la recuperación, el bienestar y la participación de las personas que viven con afecciones neurológicas, reducir la mortalidad, la morbilidad y la discapacidad asociadas, y abordar el estigma y la discriminación que sufren muchos pacientes.

Y es que, según datos de la OMS, las enfermedades neurológicas son la principal causa de años de vida perdidos por discapacidad y la segunda causa de muerte en todo el mundo, con 9 millones de muertes al año. Las cinco enfermedades neurológicas que más discapacidad provocan en el mundo son los ictus (42,2%), migraña (16,3%), demencia (10,4%), meningitis (7,9%) y epilepsia (4,9%). Además, en todo el mundo, 52,9 millones de niños menores de 5 años sufren discapacidad por problemas cerebrales.

Además, la discapacidad asociada a las enfermedades neurológicas afecta aún más a mujeres, personas mayores, personas que viven en la pobreza, en zonas rurales, remotas o en situación de vulnerabilidad. Las mujeres también suelen verse más afectadas por trastornos neurológicos, ya que enfermedades como la demencia, la migraña o la esclerosis múltiple tienen más incidencia en ellas. Los niños de hogares desfavorecidos, las poblaciones indígenas, las minorías étnicas y los refugiados y los migrantes también corren un riesgo significativamente mayor de sufrir una discapacidad asociada a alguna enfermedad neurológica.

Del mismo modo, y según datos de la OMS, las enfermedades neurológicas generan numerosos costes para los gobiernos, familias y personas, y son un importante motivo de pérdida de productividad. En 2010, estimó que las enfermedades neurológicas supusieron, solo en Europa, un coste de casi 800.000 millones de euros y enfermedades como las demencias, en 2019, supusieron un coste equivalente al 1,5% del PIB mundial.

La OMS, además, ha recordado que muchas enfermedades neurológicas son prevenibles y que aspectos como la educación, el apoyo social, las dietas saludables, el sueño y la actividad física son básicos tanto para el desarrollo del cerebro en los primeros años de vida como para mantener la salud del cerebro a lo largo de la vida.

Finalmente, el organismo de Naciones Unidas ha puesto de manifiesto que el número de especialistas en Neurología es insuficiente para abordar las necesidades actuales a nivel mundial y que la pandemia de Covid-19, por la interrupción de los servicios, problemas de acceso a los medicamentos, interrupción de los programas de vacunación o el aumento de los problemas de salud mental, entre otros, han supuesto una mayor carga para las personas con enfermedades neurológicas.

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